Saltar al contenido principal

Una salsa sabrosa puede transformar un plato banal en una receta digna de un rey. Para una cena diferente a lo habitual, imagina presentar un plato con pescado a la plancha: banal ¿no? Entonces prueba a enriquecerlo con salsa picante japonesa: una sencilla preparación se convierte en una receta única y además de hacerte quedar bien, seguro abrirá el apetito de tus invitados. 

Todo tipo de carnes, verduras y pescados se pueden condimentar con la típica salsa picante japonesa, para obtener un resultado sabroso y completo. 

Hoy te hablaremos de la salsa picante japonesa: luego te tocará combinar platos y salsa para crear siempre nuevos contrastes y combinaciones, ayudándote con tu imaginación en la cocina. 

¿Listo para sorprender? Aunque no se te dé bien la cocina, con este brebaje oriental de intenso sabor podrás conquistar hasta los paladares más difíciles y preparar recetas fáciles pero sorprendentes. 

El papel de la salsa en Japón

salsa picante japonesa

En la cocina típica japonesa un condimento que no puede faltar en la mesa es la salsa. Pero aquí no se trata sólo de un sabor banal, sino que es mucho más y prácticamente se convierte casi en el ingrediente principal de toda receta.

La historia de la salsa tiene siglos y siglos. Ya en el siglo XIX inició su andadura en la historia culinaria oriental, pero centrándose en un tipo sencillo, muy parecido a la salsa de soja pero ligeramente diferente en sabor. Luego, con el tiempo, se fue especializando y adquiriendo rasgos cada vez más característicos hasta consolidarse en el mercado mundial. 

De Japón conocimos por primera vez la salsa tonkatsu, de color marrón y sabor afrutado, que forma parte integral de muchos platos, desde fideos salteados hasta patatas fritas o guisos e incluso la encontramos en sopas. 

Entonces nacieron muchas variaciones que también conquistaron Occidente, como algunos tipos de salsa picante que quizás ya hayamos probado en restaurantes asiáticos de nuestra zona. 

Aunque en comparación con otras cocinas asiáticas, Japón no suele exagerar con el picante, hay algunos brebajes que dejan huella y nada tienen que envidiar a otros sabores extra intensos como los picantes de la cocina mexicana. 

¿Cuántos tipos de salsa picante japonesa conoces?

Mientras se recorre las calles de Japón no es difícil toparse con alimentos condimentados con salsa picante. ¿Pero cómo reconocerlo?

Digamos de entrada que casi todos los tipos de salsa son el resultado de una inteligente combinación de 5 elementos: azúcar, sal, vinagre, salsa de soja y miso, mezclados con especias y aromas para darle ese sabor más o menos picante.

Así que intentemos conocer los más comunes, que podemos dividir en esta lista:

  • wasabi
  • Karashi
  • Salsa de soja
  • Teriyaki
  • Ponzu
  • Tsuyu

Sólo dos de esta lista son verdaderamente picantes y hacen agua hasta los paladares más resistentes. Pero procedamos en orden y describamos las características de cada tipo de salsa antes de centrarnos en las más sabrosas de Japón. 

Para los amantes del dulce y amargo oriental en la mesa…

¿Alguna vez te has sentado en un restaurante japonés y te has encontrado frente a un juego de cuencos con salsas variadas? Pues así es la cultura del lugar, a la que le encanta darle sabor a sus platos enriqueciéndolos con diferentes condimentos. El sushi y el sashimi no pueden prescindir de ellos y por ello es recomendable saber qué decidimos utilizar como salsa para nuestro menú.

La salsa de soja, la más famosa, se obtiene fermentando la soja con una parte de trigo tostado. Su sabor es más bien salado, pero no especialmente picante. Esta salsa también es muy popular en Japón por sus propiedades nutricionales, especialmente antioxidantes.

La salsa Ponzu recuerda a los sabores cítricos y es ideal para platos de carne. Se prepara con una forma más dulce de sake llamada mirin y con vinagre de arroz, hojuelas de kasuobushi y alga Kombu.

La salsa teriyaki es puramente agridulce ya que se obtiene de la mezcla de soja y azúcar o miel y sake. Se utiliza en particular para condimentar platos a base de pescado, pero también para carnes, en particular pollo, ternera y cordero.

Tsuyu se basa en salsa de soja combinada con caldo elaborado con pescado y algas. Se utiliza para condimentar fideos, pero también para acompañar la tempura japonesa.

…y para los que prefieren el picante

Sin embargo, en busca de sabores fuertes hay que optar por otro tipo de salsa, centrándose más en la salsa Karashi y el más conocido wasabi.

La primera es una salsa de sabor muy picante y picante. De hecho, el sabor lo da la adición de wasabi en su preparación. Dado su intenso sabor, muchas veces nos vemos obligados a diluirla con otras salsas, para hacerla más llevadera. La salsa Karashi acompaña principalmente platos a base de carne.

El wasabi, por su parte, tiene un sabor muy picante y suele acompañar tanto al sushi como al sashimi. 

Wasabi, una salsa verde muy picante

El wasabi, o salsa verde por su color, también se llama “namida” que en Japón significa “lágrimas”. El nombre no es casual sino que hace referencia precisamente a su alto grado de picante. De hecho, si se usa en exceso, puede hacerte llorar.

Está elaborado con la raíz de la planta wasabi, que pertenece a la familia del rábano picante. A menudo, este último es el sustituto más adecuado en la creación de este tipo particular de salsa. 

En la tradición japonesa no sólo se la conoce como salsa picante para sushi, sino que se utiliza para muchos platos, todos diferentes: tempura, pescado crudo, carne, verduras, fideos. 

Si quieres comprarlo puedes elegir entre dos formatos: pasta o polvo. El primero es el que se utiliza para platos extremadamente picantes, mientras que el polvo tiene un sabor menos fuerte y por tanto más adecuado para quienes no les gusta el picante exagerado.

Los japoneses lo consideran un motivo de orgullo en su tradición culinaria tanto por su sabor como por los beneficios que confiere al organismo. Tiene propiedades antisépticas, digestivas y antioxidantes porque es rica en vitamina C. Además, tiene muy pocas proteínas y muy poca grasa. 

¿Sabías que aumenta el umbral de tolerancia al dolor? En la medicina japonesa este lado oculto ha sido ampliamente estudiado durante mucho tiempo para conocer su veracidad y documentar esta tesis.

Karashi, mostaza picante de Japón

La salsa Karashi es un condimento muy similar a la mostaza pero con un sabor decididamente más picante. 

Karashi nace de la unión de tres plantas: brassica nigra, alba y juncea, de las que se recogen las semillas y luego se dejan en remojo en agua a una temperatura de 40 grados.

Su sabor particularmente picante gusta tanto a los japoneses que incluso lo utilizan en sus platos de desayuno. Pero para aquellos que no quieran atreverse demasiado, simplemente se puede utilizar para condimentar platos desde carne hasta pescado, obviamente sin olvidar el sushi y el sashimi. Y luego también es excelente para condimentar verduras, especialmente berenjenas.

En algunos platos típicos es esa joya la que los hace únicos y de sabor fuerte, como en el plato de soja fermentada llamado natto o el guiso japonés llamado Oden.

Algunas recetas con salsa picante japonesa

En los restaurantes o asadores de Tokio y sus alrededores, la salsa picante es un imprescindible que nunca falta. 

A continuación te presentamos algunas recetas típicas que quizás encuentres enriquecidas con este picante condimento oriental.

Si te gusta la carne debes probar el guiso de ternera, cerdo y pollo. Aquí preferimos llamarlo curry japonés y su ingrediente secreto es una salsa picante que lo hace muy sabroso. Sin embargo, sabemos bien que no todo el mundo maneja bien los sabores fuertes y para ellos está prevista una variante menos picante. ¡Todo lo que necesitas hacer es avisar al chef con antelación al realizar el pedido!

¿Te gustan los huevos de pescado? Si es un plato que te gusta debes probar las huevas de bacalao con salsa Karashi. Agradablemente sabroso pero también decididamente picante.

Los japoneses son especialmente creativos en la cocina y al probar uno de sus platos no quedarás decepcionado en términos de sabor y sabor exótico. 

Salsas picantes comparadas

País al que vas, costumbres que encuentras“: este famoso dicho antiguo también se aplica a la tradición culinaria y, en nuestro caso, a la salsa picante. 

Cada uno lo prepara a su gusto, con distintas especias, distintos chiles e ingredientes combinados. Es difícil decir cuál es el mejor ya que los sabores no son similares entre sí, pero ciertamente se puede hacer una especie de ranking para identificar los más picantes.

La salsa picante mexicana ciertamente gana, ya que es famosa en todo el mundo por ser uno de los sabores más picantes que encontrarás. ¡En su variante Habanero realmente logra hacerte llorar!

La salsa china, al igual que la japonesa, es picante sólo en algunas de sus variaciones. Sin embargo, con su sabor agridulce nos apetece situarlo en el tercer puesto de este podio que premia el picante más picante.

¿Y tú, cuál prefieres? 

Sin embargo, si realmente no te gusta el sabor picante, no temas decirlo: en Japón hay un término típico que realmente necesitas aprender para no caer presa de la cocina picante: Geki Kara. Significa "extra picante" y si lo ves escrito en el menú, ¡aléjate de esos platos porque simplemente no podrás comerlos!

es_ESSpanish