Saltar al contenido principal

Quienes siguen una dieta deben reducir el azúcar: es un hecho innegable. 

Pero para reducir el azúcar, y por tanto reducir las calorías diarias consumidas, ¿qué debes hacer? Sencillo: sustitúyelo por edulcorantes sin calorías. Actualmente existe en el mercado una amplia gama, incluso fácilmente disponible, que se puede dividir en naturales y artificiales.  

¿Alguna vez has leído las palabras "bebidas sin azucar”? ¿O “producto dietético”? Pues se trata de alimentos o bebidas sin azúcar blanca pero con el añadido de edulcorantes. Esto los hace menos calóricos y más saludables.

Pero no siempre hay que fiarse de las apariencias: por eso estamos aquí para explicarte las diferencias y darte la oportunidad de elegir cuidadosamente qué edulcorante incluir en tu dieta para no cometer errores.

¿Qué son los edulcorantes? 

edulcorante sin calorías

Hablamos de edulcorantes cuando nos referimos a todos los sustitutos del azúcar de mesa, también conocido como sacarosa.

Nacieron para ofrecer una alternativa azucarada para utilizar en la cocina en platos más dulces o para endulzar bebidas como el café, el té o la leche. 

Podemos dividirlos en dos grupos: 

  • Edulcorantes artificiales: se crean en el laboratorio (de ahí que también se llamen sintéticos). Por ejemplo: aspartamo y sacarina.
  • Edulcorantes naturales: ya se encuentran en la naturaleza y tienen un índice glucémico más bajo que el azúcar. Por ejemplo: miel, fructosa, stevia.

Pero muchas veces la palabra “edulcorante” nos induce a error y nos hace pensar que tomarlos y por tanto sustituirlos por azúcar podría ser la jugada ganadora en la dieta frente a las calorías. Sin embargo, este no es siempre el caso porque no todo el mundo tiene exactamente cero calorías, ¡así que ten cuidado!

Edulcorantes artificiales bajo el microscopio

Dentro del término edulcorantes artificiales se incluyen los sustitutos sintéticos del azúcar que solemos encontrar en la lista de ingredientes de muchos productos a la venta en el supermercado. Su acción es intensa y pueden endulzar tanto como el azúcar blanco.

¿Añaden calorías a una dieta normal? En general no, también porque se necesita muy poco para endulzar. Se trata de edulcorantes que encontramos habitualmente en refrescos, dulces, mermeladas y algunos lácteos. 

No se recomienda combinar varios tipos por una cuestión de gustos: algunos pueden tener un regusto o contenido de azúcar diferente y corres el riesgo de arruinar el resultado final de la receta o bebida a la que quieras añadir el edulcorante.

Edulcorantes naturales 

Entre los edulcorantes naturales como sustitutos del azúcar hay muchas soluciones sin calorías pero también algunas que están casi al mismo nivel que la sacarosa. Los edulcorantes naturales más conocidos son:

  • Jugos de fruta
  • Miel
  • Xilitol
  • Melaza
  • miel de maple
  • stevia
  • eritritol
  • alulosa

Como puede verse en la lista, algunos ya se encuentran naturalmente en los alimentos, mientras que otros se obtienen de plantas y raíces. 

Hablemos de la miel por ejemplo. ¿Cuántos lo reemplazan por azúcar? ¡Seguro que muchos de vosotros! Pero seguro que no todos sabéis que contiene calorías y por ello entre los edulcorantes es el que hay que moderar si se sigue una dieta hipocalórica. En otros casos sin duda representa una excelente alternativa al azúcar porque tiene muchas cualidades y contiene nutrientes como vitaminas y minerales que son buenos para el organismo.

La stevia, por otro lado, es un edulcorante sin calorías. Ayuda a reducir la presión arterial y mantiene niveles saludables de azúcar en sangre. Ideal en la dieta, tiene un poder edulcorante diferente a los demás, ya que es dulce pero con un regusto que no gusta a todo el mundo.

El eritritol es otro tipo de edulcorante con un contenido calórico muy bajo. De hecho, es perfectamente adecuado para su uso, especialmente en casos de diabetes.

L'alulosa Tiene un porcentaje muy pequeño de calorías y la ventaja de endulzar y al mismo tiempo ser bueno para ti: son conocidas sus propiedades antiinflamatorias y su capacidad para combatir el sobrepeso y la obesidad. Además, reduce el riesgo de aparición de enfermedades crónicas. La alulosa se considera el mejor edulcorante dietético.

El xilitol (¡seguro que habrás leído sobre él en muchas marcas de chicles!) es un edulcorante natural que contiene sólo 2,4 calorías por gramo. Suele preferirse en algunas preparaciones por sus beneficios, especialmente para la salud de los dientes y del sistema digestivo. 

Los beneficios de los edulcorantes sin calorías

Los motivos que nos llevan a elegir un edulcorante sin calorías son diversos y afectan a distintas esferas del organismo. Estos son algunos de los beneficios más obvios:

  • Le permiten controlar su peso. Sin duda, en una dieta se debe preferir un edulcorante sin calorías al azúcar. Para adelgazar o prevenir la tendencia a engordar, los productos endulzados con edulcorantes son la solución ideal.
  • Luchan contra la diabetes. Los edulcorantes, a diferencia del azúcar, no aumentan los niveles de glucosa en sangre. Por lo tanto, son muy adecuados para el uso diario en sujetos diabéticos.
  • Protegen la salud de tus dientes. Los edulcorantes sin calorías no favorecen la formación de caries y los dentistas suelen recomendarlos como posibles sustitutos del azúcar.

¿Tienen contraindicaciones los edulcorantes?

Pero vayamos a la pregunta más espinosa: ¿tienen contraindicaciones los edulcorantes?

En realidad, hasta la fecha no existen tesis válidas que afirmen y prueben que alguno de ellos pueda generar graves problemas de salud. Obviamente, antes de la venta, siempre se analizan y controlan y sólo después de un examen cuidadoso se comercializan.

Entonces en general los edulcorantes se consideran seguros. Pero… ¡hay un pero!

El consumo excesivo de azúcares añadidos, incluso con cero o casi cero calorías, puede seguir siendo perjudicial. De hecho, la moderación se convierte en un hecho fundamental para evitar riesgos innecesarios.

De hecho, para controlar el peso es bueno prestar atención a muchos factores. Algunos edulcorantes, si se toman en exceso, pueden provocar efectos laxantes. De hecho, existen pautas específicas sobre cómo tomarlo y, para mayor comodidad, ya se encuentran a la venta sobres dosificados para saber cuál es la cantidad adecuada y moderada que se debe ingerir en las comidas. 

Edulcorantes: ¿sí o no en la dieta?

En conclusión, limitar los azúcares y sustituirlos por uno de este tipo de edulcorantes sin calorías es una opción saludable. 

Hay que decir que los alimentos llamados dietéticos no siempre son verdaderamente dietéticos, por lo que siempre recomendamos prestar atención a lo que se compra porque el aumento de peso muchas veces no depende de los momentos en los que "se descarría" sino de la información poco fiable sobre el alimentos que compramos. 

es_ESSpanish